UNA AVISPA PODRÍA COMBATIR PLAGA DEL TOMATE

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Un equipo de científicos de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) investiga la utilización de una pequeña avispa para combatir, sin insecticidas, a una de las plagas más peligrosas que afecta a los cultivos de tomate del cinturón hortícola de La Plata.
Según las investigaciones, una avispa que habita la región puede transformarse en una aliado de los productores, ayudando a erradicar a la polilla del tomate, un agente parásito de enorme poder destructivo en este tipo de plantaciones.
El proyecto, que se desarrolla en los laboratorios del Centro de Estudios Parasitológicos y de Vectores (CEPAVE), dependiente de la UNLP y del CONICET, intenta eliminar a la polilla del tomate, cuyo nombre científico es Tuta absoluta, a través de mecanismos de control biológico, es decir, utilizando organismos como insectos, hongos o bacterias que comen o enferman a especies que se convierten en plaga.
En un informe publicado hoy, los científicos subrayaron la ventaja de este método de control que radica en la posibilidad de prescindir del uso de productos químicos que pueden afectar la salud humana y el ambiente, ya que actualmente a la plaga del tomate se la combate utilizando plaguicidas neurotóxicos.
“Esta plaga es difícil de controlar con medios convencionales por su hábito minador, ya que se alimenta dentro de las hojas, los frutos y los tallos”, dijo María Gabriela Luna, una de las investigadoras a cargo del proyecto.
La Tuta absoluta es un lepidóptero cuya larva ataca las hojas, tallos y frutos, donde cava galerías. Su poder destructivo puede ser letal y de consecuencias económicas dramáticas, llegando a producir hasta un 90% de pérdida de la producción anual de tomate en la Argentina.
En los laboratorios del CEPAVE ya desarrollan un experimento a escala de invernáculo, en colaboración con personal de la Estación Experimental Integrada Gorina, dependiente del ministerio de Agroindustria de la provincia de Buenos Aires y del INTA. Allí prueban la efectividad de la pequeña avispa parásita de larvas de Tuta absoluta.
Según explican los investigadores, estas avispas pueden ser criadas masivamente y “soltadas o liberadas” en invernáculos para que puedan controlar las poblaciones de la plaga. En ensayos de laboratorio, se registró una alta eficiencia de la avispa para atacar larvas de la plaga naturalmente en los cultivos.
A partir de este registro, se espera ahora obtener resultados que indiquen la factibilidad de manipular a este agente de control biológico y en etapas posteriores del proyecto se prevé el desarrollo de protocolos de cría de la avispa a escala masiva y la transferencia de esta biotecnología al sector productivo.
En este sentido, Luna explicó que se están estudiando a otros depredadores de la polilla para intentar extender los resultados a otras importantes regiones hortícolas del país, como Salta o Río Negro.