EL ORO GENERÓ DIVISAS POR US$ 2.045 MILLONES EN 2016, CIFRA EQUIVALENTE A 96,3% DEL SUPERAVIT COMERCIAL

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El aporte del oro al ingreso de divisas al país alcanzó los US$ 2.045 millones durante 2016, “lo cual representó el 3,5% de las exportaciones argentinas y un 96,3% del saldo de la balanza comercial nacional”, informó hoy la Secretaría de Minería de la Nación.
El análisis destacó que la producción aurífera local sufrió durante el año pasado una caída anual de 10,6%, mientras las exportaciones del metal precioso descendieron un 9,7%, pero, pese a ese descenso, las ventas al exterior “se vieron compensadas por los mayores precios del oro en el mercado internacional”, destacó el Informe de Coyuntura del Mercado del Oro.
De este modo el repunte en las cotizaciones “mantuvo estable el ingreso de divisas”, resaltó el trabajo de la Secretaría de Minería.
La caída de exportaciones registrada a lo largo de 2016, por otra parte, se atenuó durante el segundo semestre, al recortarse el descenso a sólo 1,1% interanual.
Según el análisis oficial, la producción de oro durante 2016 se ubicó en 1,8 millones de onzas, frente a 2 millones el año anterior.
La baja en los volúmenes producidos se explicó básicamente por dos factores, en primer lugar la reestructuración en la nómina laboral en Cerro Negro (Santa Cruz), ocurrida en la primera parte del año.
Si bien esa medida “representó ahorros de eficiencia para la operación, impactó negativamente en los volúmenes producidos del segundo semestre (-43% interanual), al intensificarse las huelgas y conflictos laborales”, evaluó el informe oficial.
El segundo factor negativo fue “la suspensión judicial de las operaciones en Veladero (San Juan), del 15 de septiembre al 4 de octubre de 2016, debido al incidente ocurrido en el valle de lixiviación”, a lo cual se agregó que “la producción se vió sensiblemente afectada por condiciones meteorológicas extremas en el invierno”.
La caída en esas dos explotaciones se vió parcialmente compensada por mayores leyes de oro en la mina La Alumbrera (Catamarca): “al acercarse el fin de su ciclo de vida, los concentrados presentan mayor variabilidad de leyes, lo cual resultó en este caso en una producción de oro un 19% mayor”, explica el informe.
Por otra parte, influyó positivamente el relanzamiento de la producción en la mina Casposo (San Juan), que tras la venta del 51% a Austral Gold en marzo de 2016 mantuvo paralizada su producción en el primer semestre y se puso en marcha en el cuarto trimestre.
El ránking de producción aurífera, precisa el informe de la Secretaría de Minería, lo encabezan Veladero y Cerro Negro, seguidas por Cerro Vanguardia (Santa Cruz), Alumbrera y Gualcamayo (San Juan).
Con volúmenes más reducidos se alinean luego, entre las mayores productoras de oro del país, San José y Manantial Espejo (ambas en Santa Cruz), Casposo y Lomada de Leiva (también en la provincia austral).
El informe de Minería destaca, en otro orden, la reducción de costos de la producción local, tomando como parámetro los valores informados por Barrick Gold para Veladero, “uno de sus cinco proyectos más productivos a nivel mundial”.
En ese caso el cash cost (que excluye ítems como depreciación, exploración e inversiones de capital) se ubicó en 2016 en US$ 573 por onza, 3,8% más que el año anterior pero muy por debajo de los US$ 630 a nivel global, según estimaciones de la agencia Thomson Reuters.
Los costos totales de esa mina, en tanto, se redujeron en promedio 21,3% en 2016, desde US$ 945 por onza hasta US$ 743, ya que “medidas como el levantamiento de restricciones cambiarias y al giro de dividendos, o la eliminación de los derechos de exportación a la minería impactaron favorablemente en la reducción de los costos totales”, concluyó el informe.