AXION INFORMÓ A LA CNV QUE INVERTIRÁ US$ 1.500 MILLONES EN LA AMPLIACIÓN DE LA REFINERÍA DE CAMPANA

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La empresa Axion Energy, que adquirió en 2012 los activos de la petrolera estadounidense Esso en la Argentina, afirmó que “continúa en plena ejecución” el proyecto de ampliación de la refinería de Campana en la que invertirá una suma cercana a US$ 1.500 millones, al presentar a la Comisión Nacional de Valores (CNV) sus estados financieros para el ejercicio 2016.
El emprendimiento en la planta ubicada en la localidad bonaerense, precisó Axion, “fue optimizado y aumentado en nuevas unidades e inversión”.
Según el informe elevado a la CNV, esas modificaciones apuntaron a “dar mayor flexibilidad operativa,
admitir futuras ampliaciones de la refinería, producir combustibles de mejor calidad y acompañar de manera más eficiente la demanda de combustibles actual”.
Axion precisó que la nueva configuración “requerirá una inversión aproximada de US$ 1.500 millones, de los cuales la sociedad ya ha invertido y comprometido más de US$ 769 millones.
Durante el ejercicio 2016 la empresa obtuvo a tales fines una línea de crédito de US$ 420 millones, de parte de la Corporación Financiera Internacional (CFI, brazo del Banco Mundial para inversiones privadas), con un plazo de hasta 8 años. Esos fondos “serán destinados sustancialmente al proyecto de ampliación de la refinería Campana”, precisa el informe.
Por lo pronto, acotó Axion, continuaron “los esfuerzos por maximizar el procesamiento de crudos pesados” y para “diversificar la matriz de crudos livianos”.
En 2016 la refinería Campana tuvo un procesamiento promedio de aproximadamente 80.000 barriles de petróleo crudo por día, y una utilización de la capacidad del 86%.
“El menor procesamiento de petróleo crudo en relación al año 2015 -explicó la empresa- fue consecuencia de diversos factores, entre los cuales se incluyen una parada de la unidad de craqueo catalítico; la menor demanda de destilados a nivel país; y factores climáticos que afectaron el abastecimiento de crudo, entre otros”.
La regeneración anual de catalizadores de la unidad de reforming, en tanto, fue ejecutada “exitosamente”, sin registrarse incidentes en materia de seguridad e higiene.
Axion detalló que en 2016 se ejecutaron “en forma segura” una serie de proyectos con impactos positivos en las operaciones de la refinería, como el incremento de capacidad de la unidad de hidrotratamiento de gasoil en diciembre, lo que permitirá “aumentar la capacidad de producción de gasoil en aproximadamente un 10%”.
También se produjo la migración del sistema de control de proceso a Experion (de última generación), y se concretaron las facilidades para exportación de LPG por camiones, operación que comenzó a realizarse en el último trimestre del año pasado.
La empresa reportó ganancias netas por $ 717 millones durante 2016, que se suman a los $ 741 millones registrados el año anterior.
Con respectos a las perspectivas del mercado, Axion consideró que “las fluctuaciones del precio del barril y del tipo de cambio exigen a las refinadoras la maximización en las eficiencias, para sostener los márgenes de refinación y comercialización en un mercado muy competitivo”.
La evolución del sector de refinación y comercialización de combustibles, anticipó, “será altamente dependiente de variables macroeconómicas, en especial el tipo de cambio, la inflación, el precio del petróleo crudo y el nivel de actividad industrial”.
En este sentido, Axion estimó que el balance de gasoil “continuará deficitario” este año y requerirá importaciones, especialmente para cubrir la demanda de generación eléctrica en los meses invernales, así como también el consumo del grado 3, “más exigente en contenido de azufre”.
En naftas, en tanto, “no es de esperar grandes desbalances y por ende las importaciones solamente se darán para cubrir pérdidas de producción durante paradas por mantenimiento en las refinerías”.