APRUEBAN INVERSIÓN DE EXXONMOBIL POR US$ 193 MILLONES

La petrolera estadounidense ExxonMobil, la mayor compañía internacional de petróleo y gas que cotiza en bolsa, invertirá us$ 193 millones en el desarrollo de un proyecto piloto de gas no convencional en el área “Los Toldos 1 Sur”, de la formación neuquina Vaca Muerta, asociada a la estatal provincial Gas y Petróleo (G&P) y a Americas Petrogas Argentina S.A. (de Tecpetrol).
La concesión a la UTE conformada por las tres compañías es la número 26° otorgada por el gobierno de la provincia, a un plazo de 35 años.
El gobernador de Neuquén, Omar Gutiérrez, entregó el decreto que aprobó la concesión al gerente general de ExxonMobil Argentina, Daniel De Nigris, durante un acto realizado este mediodía en Casa de Gobierno.
De Nigris dijo que “nuestra empresa tiene mucho optimismo con este recurso y con la provincia, con la que venimos operando desde 2010 con varias licitaciones, y este año hemos trabajando con el gobernador para poder diseñar un programa de trabajo que tenga buenas posibilidades de éxito en este bloque”.
El ejecutivo indicó que “traemos tecnología de una de las empresas más importantes en el desarrollo de no convencionales del mundo, XTO Energy (firma subsidiaria), para perforar pozos laterales con múltiples fracturas, exactamente igual a los que estamos haciendo en Estados Unidos”.
La inversión inicial requiere un proyecto piloto de hasta siete pozos, la construcción de instalaciones de producción y el desarrollo de la infraestructura de exportación.
De Nigris precisó que en el área concesionada “se desarrollaron dos pozos de 2.500 metros de longitud lateral y estamos por completar uno de 3.000 metros horizontal, que es el más largo en este momento en Vaca Muerta, y pensamos seguir con este tipo de pozos en los desarrollos que estamos haciendo en Neuquén”.
La presidenta de XTO Energy, Sara Ortwein, sostuvo a su vez que “la aprobación del gobierno provincial nos permite hacer el trabajo necesario para continuar expandiendo nuestras operaciones”.
Si el proyecto piloto tiene éxito, podría conducir a un desarrollo por etapas de aproximadamente 300 pozos horizontales de hasta 3.000 metros de longitud.
El bloque podría tener una producción estimada de 11 millones de metros cúbicos por día de gas, cuando se encuentre en plena producción, y para ese desarrollo se añadirán inversiones por us$ 7.000 millones, puntualizó el gobernador Gutiérrez.
El mandatario agregó que “vamos a trabajar para que las concesiones pasen rápidamente a desarrollo masivo, en el marco de un acuerdo estratégico que hemos llevado adelante con los sindicatos, los empresarios y el gobierno nacional”.
Explicó luego que Los Toldos 1 Sur, a 85 kilómetros al noroeste de Añelo y a 175 de la ciudad de Neuquén, abarca unos 200 kilómetros cuadrados, mientras Vaca Muerta tiene 36.000 sobre 98.000 que tiene la provincia.
ExxonMobil Exploration Argentina S.R.L (EMEA), que será la operadora del área, posee un 80% de participación en el proyecto, mientras GyP y Apasa detentan 10% cada una.
Hasta la fecha, la inversión de ExxonMobil en Vaca Muerta supera los $ 500 millones desde que comenzó la exploración y el desarrollo temprano en el área.
“Estamos analizando activamente oportunidades adicionales para acelerar la producción de gas en otros bloques y esperamos progresar más”, concluyó De Nigris.